El primer borrador de la versión 2.1 de las Pautas de Accesibilidad para el Contenido Web (WCAG, por sus siglas en inglés) fue publicado el 28 de febrero por el World Wide Web Consortium (W3C, por sus siglas en inglés) y está disponible para comentarios hasta el fin de este mes.

Varios íconos (computador, carrito de compras, etc.) flotan  sobre un fondo blanco.

¿Y qué es esto de pautas de accesibilidad para la web? ¿Te ha pasado alguna vez que no puedes encontrar lo que necesitas en una página web porque la página tiene menús que son confusos o los botones que oprimes no te llevan al sitio que esperabas, o aún peor, después de iniciar una sesión no puedes cerrarla porque no encuentras el botón de cerrar sesión? Si eres una persona que no tiene ninguna discapacidad y has pasado por estas situaciones, imagínate cuanto más difícil es navegar por internet para una persona con discapacidad.

Es por eso que, además de las legislaciones particulares de cada país, a nivel mundial el W3C ha establecido guías que definen estándares de accesibilidad a tener en cuenta en la construcción de páginas web. El objetivo de estos estándares es hacer el contenido en la web accesible a personas con diferentes tipos de discapacidad, tales como discapacidades visuales y auditivas, dificultades de aprendizaje, limitaciones cognitivas,limitaciones de movimiento, dificultades del habla, fotosensibilidad y combinaciones de estas. Seguir las pautas proporcionadas por el W3C hace que los sitios web sean más fáciles de usar no solo para personas con discapacidad sino para cualquier persona.

El W3C tiene su sede en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) y cuenta con miembros de todo el mundo. Su labor es desarrollar estándares abiertos para asegurar el crecimiento de la web a largo plazo. La versión  anterior (versión 2.0) de las pautas de accesibilidad fueron publicadas en diciembre del 2008.

Uno de los grandes retos del rápido avance tecnológico es al mismo tiempo ofrecer accesibilidad para todos, por eso la gran importancia de actualizar las pautas de accesibilidad para el contenido web. 

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