A remote control rests on a page of a TV guide.

En abril 2021, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en inglés) publicó una petición de exención limitada sobre los requisitos de descripción de audio presentada por WarnerMedia en nombre de su canal TBS.

Actualmente, la FCC requiere que las redes cubiertas por el mandato de descripción de audio ofrezcan 87.5 horas de descripción de video por trimestre. TBS está incluido en los canales por suscripción cubiertos por el mandato durante el período actual y el próximo periodo, que  va del 1 de julio de 2021 al 30 de junio de 2024.

Dado que las repeticiones de un programa solo se pueden contar una vez en un canal determinado (comúnmente conocida como la "regla de repetición"), TBS afirma que ha sido un desafío cumplir con las reglas de descripción de audio debido en parte a la regla de repetición, pues su programación cuenta con muchas repeticiones. TBS también afirma que una exención le permitiría "una mayor flexibilidad para tener en cuenta los cambios futuros esperados en la combinación de programación, que podría incluir más programación repetida, menos programación recién producida y más programación en vivo y casi en vivo, incluso durante el horario de máxima audiencia, tales como los juegos de Grandes Ligas de Beisbol los martes por la noche ".

WarnerMedia solicita una exención limitada a las reglas de descripción de audio, sujeta a que TBS (1) transmita al menos 1,000 horas de programación descrita cada trimestre (y más de 1,400 horas de programación descrita en promedio por trimestre durante el período de exención) sin importar el número de repeticiones; y (2) que describa el 100 por ciento de la programación no en vivo recién producida que se transmita entre las 6:00 a.m. y la medianoche ET. Además, si la exención limitada es otorgada, WarnerMedia se compromete a describir el 100% de la programación no en vivo recién producida que se transmite entre las 6:00 a.m. y la medianoche ET dentro de los tres días hábiles posteriores a la recepción en TNT y TruTV, las redes hermanas de TBS.

Esta solicitud es similar a la realizada por NBCUniversal en nombre de USANetwork. Sin embargo, WarnerMedia está ofreciendo tener 400 horas más de programación descrita en promedio por trimestre que lo que ofreció NBCUniversal, y describir el 100% de los programas nuevos, en lugar del 75% ofrecido por NBCUniversal.

Aplaudimos el compromiso de WarnerMedia de hacer accesible su programación, especialmente el compromiso de describir el 100% de la programación recién producida no solo en TBS, sino también en TNT y TruTV. Sin embargo, en el caso de cualquier exención, la FCC debe ser cautelosa para evitar que una exención vaya en detrimento del progreso ya alcanzado a favor de las audiencias con discapacidad visual. 

 

Actualización sobre la solicitud de exención

El 18 de agosto de 2021, la FCC otorgó a Warnermedia la exención limitada solicitada para su canal TBS sujeta a la condición de que, en cualquier trimestre en el que TBS no pueda cumplir con el umbral de horas establecido por las reglas de la FCC, estará sujeto al requisito alternativo mínimo de audio descripción siguiente: (1) que transmita al menos 1,000 horas de programación con audio descripción cada trimestre (y más de 1,400 horas de programación audio descrita en promedio por trimestre durante todo el período de exención) sin tener en cuenta la cantidad de repeticiones, y (2) que audio describa toda la programación recién producida, que no sea en vivo, y transmitida entre las 6:00 a.m. y las 11:59 p.m. hora local dentro de los tres días hábiles posteriores a su recepción de una compañía de producción. Además, WarnerMedia proporcionará descripción de audio para el 100% de la programación recién producida, que no sea en vivo, y que sea transmitida entre las 6:00 am y 11:59 pm, hora local, en sus cadenas TNT y TruTV dentro de los tres días hábiles posteriores a su recepción. Esta exención limitada se aplica a todos los MVPD cubiertos en todo el país, con respecto al canal en el que se transmite TBS.

El compromiso de WarnerMedia de proporcionar una cantidad significativa de programación con audio descripción fue un factor importante en la decisión de la FCC de otorgar una exención limitada para este caso. En los últimos trimestres TBS ha excedido las horas requeridas de descripción de audio sin tener en cuenta las repeticiones y muestra que TBS sigue comprometido con superar el umbral trimestral típico en el futuro. Desde 2018 y hasta 2020, TBS emitió un promedio anual de más de 5,000 horas de programación de audio descrito sin tener en cuenta las repeticiones. Como lo mencionó WarnerMedia, este promedio anual excede el total requerido en diez veces. Además, el último año, TBS transmitió más de 6.000 horas de programación con audio descripción y más de 1.500 horas en promedio por trimestre. Según las condiciones propuestas por WarnerMedia, y adoptadas por la FCC, TBS superará el umbral mínimo alternativo permitido a USA Network, incluso describiendo el 100% de la programación recién producida, que no sea en vivo, transmitida durante las horas críticas en TBS, TNT y TruTV. La FCC señala que WarnerMedia trabajó en colaboración con defensores de la comunidad con discapacidad para hacer avanzar su petición: "los comentarios de la Asociación Americana de Ciegos (ACB por sus siglas en inglés) apoyando la solicitud de exención limitada de WarnerMedia son notables y persuasivos, y estamos de acuerdo con ACB en que otorgar la petición de WarnerMedia, con las condiciones antes mencionadas, tiene el potencial de expandir el contenido accesible para los espectadores ciegos o con discapacidad visual."

 

Fuentes:

- "Media Bureau Seeks Comment on TBS’s Petition for Limited Waiver of Audio Description Requirements" Federal Communications Commission, April 29-2021, https://docs.fcc.gov/public/attachments/DA-21-497A1.pdf

- "Video Description." Federal Communications Commission, https://www.fcc.gov/general/video-description

- "Media Bureau Grants TBS Audio Description Limited Waiver." Federal Communications Commission, August 18-2021, https://www.fcc.gov/document/media-bureau-grants-tbs-audio-description-limited-waiver 

back to index blog news