Vista panorámica de Honolulu. El mar turquesa baña las playas de la ciudad, junto a cuya costa se levantan un gran número de edificios altos. Sobre la imagen, en la esquina inferior izquierda, aparecen las letras AD en negro en un fondo blanco. Desde este primero de enero, 10 áreas más del país están cubiertas por los requerimientos legales de audio descripción. Las estaciones afiliadas con ABC, CBS, Fox, or NBC en Knoxville, Little Rock-Pine Bluff, Dayton, Lexington, Tucson (Sierra Vista), Honolulu, Green Bay-Appleton, Des Moines-Ames, Roanoke-Lynchburg y Spokane, deben proveer en su programación al menos 87.5 horas de audio descripción por trimestre.

En octubre del año pasado, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en inglés) amplió el número de áreas cubiertas por los requisitos de audio descripción a 10 áreas adicionales por año hasta 2024. Es decir, se pasa de 60 áreas en 2020 a 100 áreas en 2024. Anteriormente, la regulación de la FCC cubría solo las 60 primeras áreas de mercado designadas (DMA por sus siglas en inglés) por Nielsen. Estas áreas se usan para priorizar mercados de medios por el tamaño de sus audiencias de radio y televisión.  Esto significa que usuarios que viven en áreas de menor densidad de población estarán siendo beneficiados con el acceso a este servicio en televisión.

Adicionalmente, en 2023 la FCC revisará nuevamente si continua expandiendo los requisitos de descripción de audio a 10 mercados adicionales por año. En total hay 210 áreas de mercado designadas en el país las cuales cubren toda el área continental de Estados Unidos, además de Hawaii y partes de Alaska. Cualquier expansión futura tendrá en cuenta si los costos asociados con esta expansión son razonables para las estaciones locales de televisión.

La decisión tomada en octubre del año pasado se basó en que los costos de agregar descripción a la programación de televisión se han mantenido estables desde 2017, lo que indica que los costos están en un nivel que la Comisión consideró anteriormente "mínimo". Los radiodifusores cubiertos ya deben tener el equipo e infraestructura necesaria para entregar un flujo de audio secundario para los fines de los requisitos de información de emergencia, sin excepción de la capacidad técnica o el tamaño del mercado. Como reconoce la Asociación Nacional de Broadcasters (NAB por sus siglas en inglés), las estaciones que cumplan con el requisito de entregar información audible de emergencia a través de la transmisión de audio secundaria "deberían poder proporcionar una descripción de audio sin un costo adicional significativo". 

Así que si vives en Honolulu, o cualquiera de las otras áreas cubiertas por este cambio, debes poder disfrutar de al menos 87.5 horas de audio descripción  por trimestre en ABC, CBS, Fox, or NBC. Estas son todavía muy pocas horas, pero gracias al aumento de las opciones para disfrutar televisión y la creciente conciencia de los productores de medios, la descripción de audio está ganando cada vez más protagonismo.

 

Fuentes:

- "FCC Expands Audio Description of Video Content to More TV Markets." Federal Communications Commission, octubre 27 de 2020, https://www.fcc.gov/document/fcc-expands-audio-description-video-content-more-tv-markets-0

- "DMA® REGIONS." Nielsen, https://www.nielsen.com/us/en/intl-campaigns/dma-maps/

 

   

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