Un mazo descansa sobre un teclado. En el costado superior derecho flotan las letras CC que indican closed captioning

La Asociación Nacional de Sordos (NAD por sus siglas en inglés) anunció el pasado 27 de noviembre un acuerdo histórico con la universidad de Harvard mediante el cual se establecen una serie de pautas para hacer la página web de la universidad y sus recursos en línea accesibles para las personas con limitaciones auditivas. El acuerdo representa una de las exigencias más exhaustivas de accesibilidad en educación superior y asegura que Harvard proveerá servicios de subtitulado de alta calidad para contenido en línea. El acuerdo expande en las nuevas políticas de accesibilidad digital de Harvard que fueron anunciadas en mayo. 

Harvard debe proveer subtítulos de calidad para todos los recursos en linea, incluyendo todos los eventos de la universidad que sean transmitidos en vivo, el contenido nuevo de organizaciones estudiantiles patrocinadas por sus departamentos, los cursos masivos abiertos en línea (MOOCs por sus siglas en inglés), y cualquier nuevo audio o video creado por la universidad y alojado en plataformas de terceros como YouTube, Vimeo y SoundCloud. Los términos del acuerdo están incluidos dentro de un decreto de consentimiento que puede hacerse cumplir por las cortes.

El litigio con Harvard empezó en 2015, con una demanda colectiva que fue estimulada por la descripción  de que los recursos en línea de Harvard estaban disponibles para “los que quieran aprender a través del mundo”. Muchos de sus videos y grabaciones de audio no tenían subtítulos o usaban subtítulos imprecisos y Harvard no había establecido políticas para asegurar que estas herramientas de aprendizaje fueran accesibles para personas con limitaciones auditivas.

Durante el litigio, Harvard presentó 2 mociones para que la demanda fuera rechazada. En ambos casos las cortes decidieron que las leyes que prohiben discriminación con base en discapacidad  cubrían el contenido en línea de Harvard.

Harvard anunció que empezará a subtitular nuevo contenido creado en y después del 1 de diciembre de 2019 en su página web. El acuerdo le exige a Harvard subtitular, en un plazo de dos años, el contenido publicado en su página a partir de Enero de 2019. En caso de contenido que no esté subtitulado, una vez que Harvard reciba una solicitud para agregar subtítulos, debe agregarlos dentro de los 5 días siguientes a la solicitud.  A partir de junio del 2020, Harvard debe enviar informes semestrales a la NAD y al Centro de Leyes en Discapacidad, informando el número de solicitudes de subtitulado recibidas y cualquier cambio hecho en sus políticas de accesibilidad en línea, entre otros aspectos.

La demanda contra Harvard no es la única demanda hecha contra una institución de educación superior en los Estados Unidos por no cumplir con la ley de americanos con discapacidad (ADA por sus siglas en inglés). Hay muchos más casos, la misma NAD presentó una demanda contra el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés) que aun no ha sido resuelta. Hace un año, Jason Camacho, un residente ciego de Brooklyn, N.Y., demandó 50 instituciones de educación superior por la falta de accesibilidad de sus páginas web. La Universidad de Phoenix, la Universidad de Miami, edX, la Universidad Estatal Youngstown, la Universidad de Montana, la Universidad de Colorado, la Universidad de Cincinnati, la Universidad Tecnológica de Louisiana, entre muchas otras, han sido demandadas por la falta de accesibilidad de sus páginas web.

La proliferación de estas demandas resaltan la importancia de la accesibilidad en línea para lograr la inclusión de personas con discapacidad en nuestra sociedad. Una expectativa es que la accesibilidad se convierta en un elemento integral de los recursos en linea y en el futuro este tipo de demandas no sean ser necesarias para que la población con discapacidad tenga acceso igualitario.

 

Fuentes: 

- “National Association of the Deaf Announces Landmark Settlement With Harvard To Improve Online Accessibility.” National Association of the Deaf, Noviembre 27, 2019, https://www.nad.org/2019/11/27/national-association-of-the-deaf-announces-landmark-settlement-with-harvard-to-improve-online-accessibility/

- “NAD Sues Harvard and MIT for Discrimination in Public Online Content.” National Association of the Deaf, Febrero 12, 2015, https://www.nad.org/2015/02/17/nad-sues-harvard-and-mit-for-discrimination-in-public-online-content/

- “50 Colleges Hit With ADA Lawsuits” Diciembre 20, 2018, https://www.insidehighered.com/news/2018/12/10/fifty-colleges-sued-barrage-ada-lawsuits-over-web-accessibility

- “Higher Education ADA Web Accessibility Lawsuit Repository.” Audioeye, Diciembre 16, 2015, https://www.audioeye.com/blog/higher-education-ada-web-accessibility-lawsuit-repository/

  

back to index blog news