Su gran sonrisa te sorprende cuando conoces a Barbara por primera vez. Pero esto, por supuesto, no tendría sentido si no fuera seguido por un deseo genuino de escuchar y comprender. La conocí por primera vez, de pasada, en un evento de celebración en Women Make Movies, una organización de medios sin ánimo de lucro que apoya la producción, promoción y distribución de películas hechas por y sobre mujeres. Se paró entre la multitud, dio la bienvenida a todos y sonrió. Cariñosa, abierta y comprensiva son algunas de las palabras que la gente usa para describir a Bárbara. 

Cuando comenzamos a buscar asesores para nuestro nuevo proyecto, EnhAccess, un colega recomendó a Barbara y la elección no podría haber sido más adecuada.  

No había oído hablar de Dicapta hasta que tú y yo nos conectamos, y cuando me enteré del increíble trabajo que estabas haciendo, quise ser parte de él.

Dicapta recientemente se tomó el tiempo para conocer un poco mejor a  Barbara.

¿Dónde comienza tu historia?

Nací y crecí en Miami, Florida, pero vivo en Nueva York desde 1996. 

Barbara creció en Coral Reef, ahora Palmetto Bay, un agradable vecindario suburbano a tiro de piedra de Miami. La más joven de tres hasta hace unos veinte años, la trayectoria profesional de Barbara podría haberla llevado a un campo en educación o derecho, pero en sus propias palabras, “tan pronto como descubrí el cine, en algún momento de mi adolescencia, supe que quería hacer algo en él”. Afortunadamente, sus padres confiaron en ella para que siguiera sus propios intereses. 

¿Cómo se produjo ese descubrimiento?

Estaba visitando a mi abuela, Lawana Walters, un verano. Y yo no era una gran lectora, pero ella dejó una pila de libros junto a mi cama. 

Uno de ellos era una biografía de Vivien Leigh, la protagonista y estrella de Lo que el viento se llevó. La imaginación de Bárbara se encendió por la asombrosa fuerza y ​​determinación de esta actriz, esta mujer, que se negaba a vivir sin otros términos que los suyos. Sin perder el ritmo, Barbara tomó la novela Jane Eyre de Charlotte Bronte, otro ejemplo de mujeres fuertes adelantadas a su tiempo. “A través de esa biografía (la de Vivien), leí sobre todas estas obras literarias”, y muy pronto, Barbara se encontró viendo viejas películas de Hollywood, especialmente adaptaciones de sus libros favoritos, como la película de Jane Eyre de 1943 protagonizada por Orson Wells y Joan Fontaine. “Y creo que ahí es donde me enamoré por primera vez de esa historia”. 

¡Gracias abuela!

Sí, también le gustaba mucho el teatro, la música y el cine. Tuvo un profundo impacto en las cosas que aprendí a amar mientras crecía. 

 

 

Barbara y su abuela

 

¿Dirías que la literatura te llevó al cine?

Absolutamente, porque al estudiar literatura, estás desglosando una historia, estás analizando texto, estás entendiendo el carácter. Pero para mí, la gran alegría de hacer cine y literatura era pensar “¿Cómo podrían traducirse al cine estas asombrosas historias?”

Barbara se graduó de NYU con una licenciatura en estudios de cine y literatura inglesa. Desde entonces, ha trabajado en diversas capacidades en cine, en productoras y como productora independiente, para cadenas y organizaciones sin ánimo de lucro. Barbara fue ejecutiva en Showtime durante muchos años como directora de programación original. Antes de su trabajo actual como oficial de programas de cine en la Conference on Jewish Material Claims Against Germany, Inc., Barbara trabajó en la organización de medios sin ánimo de lucro Women Make Movies, guiando y ayudando a muchos cineastas independientes a "cruzar la línea de meta".  

Has tenido muchos puestos en esta industria; ¿cuál es el que más te ha llenado?

Diría que el papel de mentor es lo que más disfruto, cuando puedo intercambiar ideas con un cineasta y confirmar algo en lo que están pensando o quizás ayudarlos a pensar en algo de una manera diferente.

Es fácil pensar que el estilo de tutoría de Bárbara es un rasgo natural de su personalidad, pero ella admite que sus jefes anteriores predicaron con el ejemplo. 

Mi primer jefe en Showtime, no podría haber sido más amable y generoso, fue un gran mentor y observándolo, vi el tipo de persona que quería ser.

Barbara relata una historia en la que a una cineasta emergente le estaba costando terminar su documental. El sujeto principal del documental se había retirado y el cineasta ya había invertido varios años en la producción. La amabilidad y la empatía, dos principios rectores en la vida de Bárbara, les ayudaron a encontrar una manera de hacer que el trabajo fuera significativo. 

“No tenía muchas sugerencias, pero fijamos un tiempo para hablar. Y en el curso de nuestra conversación, tal vez solo la ayudé a darse cuenta de que ella no era la primera cineasta a la que le había sucedido esto y que era correcto respetar los deseos del sujeto de no participar más”.

La película finalmente se completó, pero no en el formato original, que era un largometraje.

“Esa fue una conversación muy significativa para mí porque, al final, ella se sintió mejor acerca de dónde había terminado el proyecto, el trabajo que había hecho, y se dio cuenta de que todavía era importante y que todavía tenía algo para contribuir”.

Esa es la única cosa sobre esta industria, nunca es una línea recta de principio a fin, ¿verdad?

“Tenía la idea de que había un camino a seguir, y que iba a ser sencillo. Y una cosa lleva a la siguiente, lleva a la siguiente. Y si he aprendido algo, es que en realidad no hay un solo camino. Cada experiencia, incluso si se siente como si estuviera divergiendo, te da más, más experiencia, más conocimiento, que solo te ayuda a pasar a lo siguiente”.

Esta es una transición fantástica a nuestro próximo tema sobre su relación con la accesibilidad de los medios anteriormente y en su posición actual. 

Por supuesto, estaba muy, muy familiarizada con los captions, pero con la descripción de audio no tanto.

También era muy consciente desde el punto de vista de la distribución que los captions ocultos eran un producto obligatorio para muchas emisoras. Y eso es maravilloso, pero la descripción de audio no fue algo que haya leído en un contrato de entrega.

Afortunadamente, el panorama de los medios ha ido cambiando progresivamente. Hay voluntad y compromiso de comprender y facilitar la accesibilidad para todos. Una de las acciones más impactantes en la creación de conciencia ha sido agregar preguntas en las solicitudes de subvenciones y Solicitudes de propuestas (RFP) que preguntan específicamente sobre cómo atender a diferentes audiencias. En nuestras solicitudes de subvención, agregamos una pregunta, ¿hace que sus medios (película, exhibición, etc.) estén disponibles para audiencias con discapacidades visuales o auditivas? Creo que el solo hecho de hacer esa pregunta pone en su cabeza la idea de que deberían, si aún no lo han pensado, deberían hacerlo. Y la mayoría de la gente responde que SÍ. Quizás el siguiente paso sea asegurarse de que la gente sepa que estamos hablando tanto de captions como de descripción de audio. 

Al no estar familiarizado con la descripción de audio, ¿cómo crees que llegaste a formular esta pregunta? 

No estoy segura de por qué se me ocurrió o cómo se me ocurrió. Me alegro de haberlo hecho. Creo que en parte tiene que ver con mi trabajo en Women Make Movies, que creo que fue probablemente el mayor crecimiento que he experimentado como adulta; estar expuesta a tantos temas diferentes. Tener que pensar interseccionalmente la accesibilidad en todas sus formas. Pensando en quién está contando la historia, desde qué punto de vista estamos contando una historia, quién es la audiencia de una historia. Entonces, para mí, la pregunta era simplemente orgánica. En la Claims Conference, creemos que nuestras películas y el trabajo que estamos haciendo deben ser accesibles para cualquier audiencia, para la mayor cantidad de personas posible. 

Estamos al final de nuestro tiempo con Barbara. Hablamos brevemente sobre los desafíos de ser madre de una niña de 10 años y un niño de 3 años, equilibrar la vida y el trabajo y lo llamativo que es dejar que ellos guíen y nos muestren el camino. Dice con cariño que se siente más orgullosa cuando toman decisiones amables y empáticas. No me sorprende; la manzana no cae lejos del árbol. 

Barbara y su esposo tienen la meta de visitar 50 estados. Han viajado cientos de millas para pescar con mosca en Montana o explorar los hermosos parques estatales en Virginia Occidental. Van 46, con Hawái, Alaska, Oregón e Idaho todavía en la lista. 

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