La historia de Angela Roth comienza en El Barrio, en Spanish Harlem, en Nueva York. Este es un espacio en el lado este de la isla entre las calles 103 y 116, donde familias puertorriqueñas habían llegado a trabajar en las fábricas en expansión de los años cincuenta y sesenta. Hasta el día de hoy, a pesar de la agresiva gentrificación, debajo de las vías del tren se encuentra La Marketa, un mercado callejero donde puedes encontrar plátanos verdes y cafecitos. Se han abierto algunas taquerías mexicanas y las casitas, los jardines comunitarios, los jugadores de dominó, las voces de niños y viejos vecinos, ecos de salsa, bomba y plena llenan el aire.

 

Cuando era niña, con una madre que trabajaba tiempo completo, Angela no pasaba mucho tiempo al aire libre. “Nunca aprendí a patinar ni a andar en bicicleta”. En cambio, las novelas de misterio para adultos jóvenes de Nancy Drew y una imaginación vívida fueron sus compañeros más leales. Su tía, su segunda mamá, una gran presencia e influencia en su vida, era su  cuidadora durante la semana mientras su mamá trabajaba; primero en una fábrica de ropa y luego en IBM. “Mi mamá era increíblemente inteligente, leía periódicos a los cuatro años, pero nunca tuvo un descanso ni oportunidades”. Más adelante en la vida, la madre de Angela trabajaría como asistente de maestra en el sistema escolar cumpliendo un sueño de toda la vida.  

 

Angela fue transferida a una escuela en un vecindario más próspero junto con otros dos niños de color como parte de un programa de toda la ciudad que comenzó en el cuarto grado que evaluó el coeficiente intelectual de los estudiantes y colocó a aquellos con una puntuación alta en un programa avanzado especial. Era evidente que no estaban al mismo nivel académico. Uno a uno fueron subiendo al pizarrón para hacer operaciones matemáticas básicas: suma, resta, multiplicación y división. “Recuerdo la cara de la maestra, estaba molesta”. Ninguno de los tres estudiantes podía multiplicar o dividir. La maestra los llevó a un lado y rápidamente los puso al día. “No había una clase especial antes del cuarto grado, entonces eso significaba que todos los niños deberían haber estado en el mismo nivel”. Era obvio que Angela y los niños de su escuela local no estaban recibiendo la misma educación de calidad. Esta experiencia seguiría a Angela en su vida adulta. “Rápidamente me di cuenta de que vivimos en una sociedad que no es igual para todos, no todos son bienvenidos, no todos reciben un trato justo”. Las acciones de esa maestra, que se tomó el tiempo y el esfuerzo de trabajar con ellos, que se llevó a todo el grado en un viaje escolar a El Barrio, tuvo un profundo impacto en el enfoque de Ángela para resolver problemas.

 

“Fui del centro de la ciudad al campo con animales de granja: gallinas, patos, burros”- Fue un choque cultural. 

 

Después de graduarse de la escuela secundaria, Angela fue a la escuela en Wisconsin, donde vio un lado muy diferente del país y aprendió sobre sus valores y lo que era importante para ellos. “También comencé a exponerme un poco (al lenguaje de señas), como lo hace mucha gente dentro de sus entornos religiosos”. Despertó su interés. Cuando se mudó a Illinois, se enteró de una joven de su congregación que estaba empezando a perder la audición, y su amiga le estaba aconsejando que aprendiera el lenguaje de señas antes de quedarse sorda por completo… “pero de qué serviría si nadie podría hablar con ella, ¿verdad? Nadie sabía el lenguaje de señas". Así que Angela y su amiga dijeron muy casualmente, "oh sí, aprendamos el lenguaje de señas" y así fue como comenzó. 

 

"Como latinos, hablamos con nuestra cara, nuestras manos, nuestros cuerpos... El lenguaje de señas parecía bastante fácil "

Angela tenía un don natural para los idiomas. Además de su familia de habla hispana, su padre, un marino mercante, hablaba diferentes idiomas. En la escuela secundaria especial, Angela había tomado francés y alemán. Angela prospera con los desafíos. Si dominar ese desafío da como resultado que otra persona supere una barrera, su motivación se triplica. Sin saberlo, estaba allanando el camino para la inclusión y la diversidad. 

Ángela encontró experiencias compartidas con hijos de adultos sordos (CODA). Como los adultos sordos, los padres de habla hispana a menudo confían en sus niños para actuar como traductores/intérpretes. Es una carga pesada para los jóvenes. Es una responsabilidad enorme. “Descubrí que los hijos de adultos sordos y mi vida tenían mucho en común, pero yo tenía más en común con la comunidad sorda porque podían entrar en una situación y en el momento en que alguien sabía que eran sordos, justo ahí, eran ignorados”. Despreciados, desapercibidos, infravalorados como les suele suceder a las personas de color. Las personas sordas tienen una experiencia similar. "No podemos escapar de lo que somos, vivimos con eso día y noche, no deberíamos tener que escapar de eso". Ángela podría llenar un libro con las innumerables veces que ha sido ignorada. En cambio, encontró la oportunidad de superar estas barreras y ayudar a otros. Su actitud de "lo intentaré" rápidamente le valió un lugar en el campo de la interpretación.

 Angela interpretando en un evento

 

 

"Ahora busco las barreras y cómo puedo superarlas”,

Recuerda Angela recogiendo consejos  aquí y allá, de su mayoría de amigos.  "Mi amigo que iba a la escuela me contaba algunas de las cosas que aprendió, pero no pude ir porque tenía una tribu de niños en ese momento”. Como madre de cinco hijos, el tiempo de Ángela estaba reservado y, sin embargo, encontró su camino hacia la comunidad: “Una de mis amigas necesitaba hacer su práctica y el mejor lugar en Chicago para hacerlo era Goodwill, que se encontraba en un vecindario difícil". Aterrorizada, su amiga pidió permiso para llevar a Angela, quien no solo sabía lenguaje de señas, sino que hablaba español. Sin capacitación formal ni experiencia, Angela consiguió su primer trabajo, en la corte, la asignaron a una madre que solo hablaba español y a su hijo, que era sordo. “Salí de allí con este dolor de cabeza horrible, era lo peor, pero también me di cuenta de que había una gran necesidad en la comunidad sorda latina”.

Una vez más dio un paso al frente, ganando apoyo en la comunidad sorda y el reconocimiento nacional entre los intérpretes, Angela junto con un colega identificaron la necesidad de intérpretes trilingües (español, inglés y ASL). Juntas, fundaron la organización sin fines de lucro Mano a Mano para apoyar a los intérpretes trilingües, proporcionar un foro para las diferencias lingüísticas y ofrecer desarrollo profesional. “No somos una agencia de interpretación, aunque servimos como un recurso para asuntos de interpretación trilingüe y como una organización profesional para promover varios aspectos de la interpretación trilingüe'', dice su sitio web.

Decir que la carrera de Ángela ha sido impresionante sería quedarse corto. Ha creado no una, sino tres empresas para brindar servicios de ASL para personas sordas y con dificultades auditivas: ASL Services, ASL Latino, Global VRS. Por supuesto, ha contado con el apoyo incondicional de su familia no solo a nivel emocional sino también con sudor y trabajo duro en la empresa. “Estoy muy, muy orgullosa de mi familia. Tengo cinco hijos, todos muy, muy, muy capaces, eh, niños raros, y ahora tengo 14 nietos, así que ni siquiera digo que es una familia, es una tribu” Y esta tribu trabaja unida; Gabrielle Joseph, la bebé de la familia, es la directora de operaciones, Tara es la intérprete principal y Vanessa trabajó con ellos durante más de 17 años antes de mudarse para explorar su propio negocio.

Los brillantes ojos marrones de Ángela brillan cuando habla de su familia y de la vida que ha construido. Pero su alma se deshace cuando está interpretando: su cadencia, su expresión facial y cada célula de su cuerpo está sincronizada para transmitir y comunicar para que una persona sorda no pierda el ritmo. “Me emocioné hasta las lágrimas cuando la vi interpretar Un cuento de Navidad en una función de Disney”, dice Maria Victoria Diaz presidenta y directora  ejecutiva de Dicapta, “y ni siquiera hablo ASL”. María Victoria se acercó a ella poco después para invitarla a su comité asesor para un nuevo proyecto que estaba desarrollando para el Departamento de Educación basado en la accesibilidad a los medios educativos en español. Durante más de quince años, Angela ha asesorado, apoyado, desafiado y enriquecido los esfuerzos de Dicapta “Aprendo mucho de ustedes, no se dan por vencidos y me han abierto los ojos a otras áreas de discapacidades en las que podría tener un impacto, como con la comunidad de sordociegos, hay mucho que aún tenemos que hacer, siempre estoy tan inspirada”

Le preguntamos a Angela sobre su experiencia más memorable como intérprete. 

He tenido el privilegio de interpretar para algunas personas increíbles como actores o presidentes y, a veces, en circunstancias muy inusuales. Pero el momento que siempre recuerdo es una cita con un médico y su paciente. Cuando terminó, el doctor me hizo a un lado y dijo: “esta es la primera vez que realmente vi quién era mi paciente: es graciosa, es inteligente… La entiendo. La entiendo". Esa quizás ha sido una de mis experiencias más gratificantes, poder conectar a dos seres humanos, ser ese puente, la vida de alguien cambió por mi servicio… eso lo considero un privilegio.

Angela vive en Florida cerca de su tribu, le encanta el arroz con gandules, toda la música Motown y básicamente cualquier cosa con ritmo que la hace bailar. 

 

 

 

 

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