Fachada de un edificio gris. 10 columnas circulares de unos 10 metros de altura sostienen el alero frontal del edificio. A lo largo del alero dice

La Asociación Nacional de Sordos (NAD por sus siglas en inglés) anunció el pasado 18 de febrero un acuerdo histórico con el Instituto de Tecnología de Massachusetts que establece una serie de pautas para hacer la página web de la universidad y sus recursos en línea accesibles para las personas con limitaciones auditivas. Este acuerdo es similar a uno alcanzado con la Universidad de Harvard en noviembre pasado. Ambos acuerdos en conjunto representan una de las exigencias más exhaustivas de accesibilidad en línea en educación superior, y provee un nuevo modelo para asegurar accesibilidad mundial en línea para personas con limitaciones auditivas en la academia y los negocios. 

MIT acordó proveer subtítulos de calidad para contenido en línea que esté a disposición del público, incluyendo video y audio publicado en MIT.edu, así como en las páginas de MIT en YouTube, Vimeo y SoundCloud. Adicionalmente proveerá títulos para ciertos eventos transmitidos en vivo y cursos masivos abiertos en línea (MOOCs por sus siglas en inglés): MITx y MIT OpenCourseWare

Los términos del acuerdo están incluidos dentro de un decreto de consentimiento que puede hacerse cumplir por las cortes. MIT acordó subtitular todo el nuevo contenido, así como el contenido publicado desde el 1 de enero de 2019. También acordó agregar subtítulos a videos publicados antes del 1 de enero de 2019, si alguien los solicita. 

El litigio con MIT empezó en 2015, con una demanda colectiva que fue estimulada por la descripción  de que los recursos en línea de MIT estaban “abiertos y disponibles para el mundo”. A pesar de esta descripción, muchos de sus videos y grabaciones de audio no tiene subtítulos o usan subtítulos imprecisos. Adicionalmente, MIT no había establecido políticas para asegurar que estas herramientas de aprendizaje fueran accesibles para personas con limitaciones auditivas.

Durante el litigio, MIT presentó 2 mociones para que la demanda fuera rechazada. En ambos casos las cortes decidieron que las leyes que prohiben discriminación con base en discapacidad cubrían el contenido en línea de MIT.

En 2017, ocurrió un caso similar a los de MIT y Harvard pero esta vez con la Universidad de Berkeley. La Universidad recibió una orden del Departamento de Justicia para hacer accesible su contenido en linea. Berkeley tuvo la opción de agregar subtítulos a sus videos o hacerlos accesibles solo para sus estudiantes. En ese caso, la universidad decidió restringir acceso a todo el contenido educativo que antes era público debido a limitaciones de presupuesto y al alto costos del subtitulado. 

Los acuerdos con Harvard y MIT crean un impacto profundo en la accesibilidad de la accesibilidad del aprendizaje en línea. Esperamos que estos acuerdos estimulen a las instituciones académicas a tomar en cuenta la accesibilidad de los materiales audiovisuales desde que los materiales se empiezan a crear. 

 

Fuentes:

- “Landmark Agreements Establish New Model For Online Accessibility In Higher Education And Business.” National Association of the Deaf, February 18, 2020, https://www.nad.org/2020/02/18/landmark-agreements-establish-new-model-for-online-accessibility-in-higher-education-and-business/

- “NAD Sues Harvard and MIT for Discrimination in Public Online Content.” National Association of the Deaf, Febrero 12, 2015, https://www.nad.org/2015/02/17/nad-sues-harvard-and-mit-for-discrimination-in-public-online-content/

- "MIT to Caption Content After Reaching ADA Settlement." Law Street, Feb. 20, 2020, https://lawstreetmedia.com/tech/mit-to-caption-content-after-reaching-ada-settlement/

  

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